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Viendo a los ciclistas que compiten en los juegos olímpicos de hoy en día, con bicicletas tan sofisticadas y preparadas para ganar carreras y batir records, nadie diría que hubo épocas en las que las bicis eran consideradas un símbolo de libertad.

En el siglo XIX fueron prohibidas en Italia para impedir que la gente repartiera propaganda revolucionaria y en Inglaterra se impedía a los ciclistas hacer concentraciones los domingos porque eran consideradas un símbolo de la clase trabajadora y molestaban a los propietarios de los terrenos por donde pasaban.

Hoy en día la bici es utilizada como símbolo de progreso y ecología: en ciudades de Europa y Estados Unidos se celebran encuentros espontáneos o ‘quedadas’ de usuarios de la bici para recorrer las principales calles de la ciudad formando una masa crítica o, como se llama en Madrid, ‘bici crítica’ para reivindicar ese espacio para las bicis de una forma segura y animar a la gente a que las utilice en sus desplazamientos. El término ‘masa critica’ surgió en San Francisco en 1992 y hace referencia a encuentros entre ciclistas en números suficientes para ser tenidas en consideración en las cruces frente a los coches y otros vehículos a motor.

Fuente: C. Arribas, “Los irredentos de la bici,” El País, 02-08-2012.

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