Historia de un “maker” médico

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Hemos hablado bastante aquí sobre el “maker movement” (movimiento de los hacedores, en inglés), el código abierto y el software libre, pero hay una historia en EEUU que subraya no solamente la utilidad del código abierto, sino su potencia para adelantar la medicina y salvar vidas.

En el verano de 2013 Michael Balzer lanzó su propio negocio de diseño, escaneo e impresión, algo que marcó el fin de una época en que primero perdió su trabajo como resultado de una recuperación larga de una enfermedad. En agosto, justo cuando sus esfuerzos estaban dando fruto, su esposa empezó a sufrir dolores de la cabeza que, descubrieron, tenían su origen en un tumor detrás del ojo.

El primer médico no dio mucha importancia al tumor, pero otros opinaban que se debería operar, una operación bastante arriesgada dado que el procedimiento normal era entrar en el cráneo y desplazar el cerebro para quitarlo. El caso parecía bastante urgente cuando una segunda resonancia indicó que el tumor había crecido bastante. Esa resonancia motivó a Balzer a pedir los archivos de las resonancias de las cuales descubrió que el tumor no había crecido, sino que los médicos lo habían medido desde puntos distintos.

Con los archivos y su experiencia en diseño 3D decidió dar un paso más. Encontró una herramienta libre desarrollada en Brasil que le permitía convertir las imágenes 2D a un modelo 3D de la cabeza y el tumor. Con el modelo se puso en contacto con centros médicos para averiguar si había uno dispuesto a usar técnicas menos invasivas para llevar a cabo la intervención. Un centro en Pensilvania, donde se operaron a Pamela Shauvan Scott, su esposa, por problemas con las tiroides algunos años antes, aceptó. El centro estaba más preparado por tener un brazo robótico que reducía los movimientos humanos para permitir intervenciones mucho más precisas.

Balzer imprimó una copia 3D de la cabeza de su mujer y la envió al centro donde la usaron para perfeccionar la manera de hacer la operación. En mayo de 2014 los médicos extirparon con éxito 95 por ciento del tumor de Pamela Shauvan Scott a través de una apertura pequeña encima del ojo. La Sra. Scott recuperó y regresó al trabajo en solamente tres semanas y apenas se nota una cicatriz.

Se puede leer más, ver los modelos y encontrar enlaces a programas para convertir las imágenes de una resonancia a un modelo 3D aquí (en inglés): http://makezine.com/magazine/hands-on-health-care

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Modelo alternativo para financiar la ciencia

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Hablamos antes sobre el micromecenazgo (‘crowdfunding’ en inglés) de proyectos, y ahora hay un sitio de web para apoyar investigaciones científicas, experiment.com. ¿Cómo funciona experiment.com y por qué lo necesitamos? ¿Por qué importa? ¿No tenemos bastantes fuentes públicas y privadas para financiar la investigación?

Como Kickstarter y otras plataformas utilizadas para recaudar fondos, experiment.com expone los detalles de un proyecto, en este caso, una investigación propuesta por un científico, y la gente va dando dinero con una tarjeta bancaria. Si, en el plazo dado para recaudar todo los fondos pedidos, se consiguen todo el dinero, el sitio de web cobra de las tarjetas para financiar el estudio. Si un estudio no recibe apoyo suficiente en el plazo, no se carga las tarjetas y el investigador tiene que buscar financiación de otra manera o dejar el estudio.

La importancia de este método de financiar se ha demostrado recientemente en un estudio de los riesgos del fracking, la fracturación hidráulica para liberar el gas no convencional. El estudio, el tercero sobre fracking que consiguió financiación de esta manera, desveló que 11 de los 12 químicos usados en el fracking funcionan como perturbadores endocrinos, sustancias relacionadas con el cáncer, la infertilidad y trastornos del sistema inmunológico. A pesar de la importancia de las investigaciones sobre fracking, tienen dificultades en encontrar financiación por la oposición de las empresas del sector y de los políticos que las apoyan.

Hay solamente dos inconvenientes por el momento. Primero, experimento.com no es una empresa sin ánimo de lucro. (Cobra una comisión de 5% del total recaudado). Segundo, recauda fondos solamente para proyectos en EEUU. A pesar de esto, puede que sea un modelo para España o Europa y un método para llevar a cabo investigaciones importantes frente a poderosos intereses creados.

Breve artículo sobre experiment.com (en inglés): http://grist.org/list/put-your-spare-change-to-good-use-with-crowdfunded-science/

Un paso pequeño hacia una vida libre

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El martes de la semana pasada llegó al final de su camino algo que formaba parte de muchas vidas: Windows XP. Creo que ha sido el mejor sistema para ordenadores personales producido por Microsoft, más eficiente que Windows 7 y menos problemático que muchas versiones como: 98, ME, Vista y 8/8.1. En entradas anteriores os sugerí el software libre como una alternativa, pero ahora os sugiero que no es solamente una opción ni la opción preferida, sino el paso que deberíamos tomar hacia el futuro.

Microsoft empezó adaptando el sistema operativo CP/M a las necesidades del ordenador personal de IBM. En esta tarea se benefició de la falta de protección de derechos del autor sobre el software de esa época. El problema no ha sido, como mencionó Steve Jobs, que las empresas informáticas “robaran” ideas, sino que Microsoft y otros usaron leyes nuevas para proteger sus versiones convirtiéndolas en secretos industriales.

Hoy en día nuevos emprendedores, empresas y organizaciones sin ánimo de lucro funcionan perfectamente dejando abiertos los códigos de sus programas y/o los planes de sus productos. De esa manera facilitan el desarrollo y mejora de los productos y permiten el descubrimiento y corrección rápida de defectos. ¿Como siguen adelante? Algunos venden sus productos dejando libre los planes (e.j., Arduino, Adafruit); otros viven del soporte técnico (e.j., SUSE, Red Hat); y otros dependen de las contribuciones de trabajo (código, pruebas, traducciones) y dinero (e.j., Mageia.org, The Document Foundation). Los últimos son realmente frutos de una comunidad de la que todos se pueden beneficiar – y productos tan avanzados como (y a menudo más avanzados que) los productos no-libres.

El fin del soporte de XP no tiene que ser un fin, sino una oportunidad de dar un paso fácil hacia un futuro mejor.

Nota: Aunque el término “código abierto” se ha extendido a otros sectores, para entenderlo bien, vale la pena leer sobre la filosofía detrás de las cuatro libertades del software libre: http://es.gnu.org/Software_Libre

 

En una luz nueva

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Ya sabemos las ventajas de usar LEDs para iluminar nuestras casas y oficinas ahorrando energía y tiempo en cambiar bombillas, sin hablar de hacer más fácil el estar independiente de la red eléctrica. Pero las luces LEDs también dan otro toque a los espacios como muestran las fotos de la catedral de Notre Dame de París.

Las diez fotos interiores en el enlace más abajo dan luz sobre la transformación visual que pueden dar los LEDs. La comparación de la segunda y tercera imagen da una idea del toque que dan las luces nuevas y, como se ve, la luz parece emanar de la piedra. En otras se nota como las luces permiten que se vean mejor los detalles de ventanas y esculturas.

Todas las luces son regulables y pueden ajustarse para producir efectos especiales o para eventos de distintos tipos, como conciertos, etc. Esperan que las luces duren 13 años – y han reducido el consumo de energía un 80 por ciento.

Es un cambio en que todos ganan (excepto las compañías eléctricas).

Las fotos se encuentran aquí:

www.treehugger.com/slideshows/green-architecture/leds-transform-pariss-notre-dame/

“Malas Meninas”, marca social de texil-hogar ‘made in Spain’

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“Meninas porque creemos en la creatividad, la belleza, el arte y la cultura como elemento transformador así como en el oficio artesano. Malas porque rompemos con lo preestablecido, con las ataduras que limitan a las personas, abriendo oportunidades a través de los valores constructivos de las mujeres”.

En un sector dominado por las reglas de la deslocalización, malas prácticas, explotación laboral y agresiones medioambientales, ha surgido A Puntadas, la primera empresa de inserción en el sector en la Comunidad Valenciana. En A puntadas sostienen que son diferentes: “Nuestra marca es inclusiva por muchas razones: ofrecemos oportunidad de empleo a mujeres en riesgo de exclusión, integramos en nuestra cadena de producción acuerdos con cooperativas artesanas de países en vías de desarrollo, seleccionamos nuestros proveedores certificados bajo el compromiso de reducir al máximo la huella climática”.

Dicen creer en la revolución individual y en que la transformación del mundo empieza por nosotros y nuestro hogar: “Ponemos el motor en lo humano, sin descuidar lo demás. Combinamos con transparencia valores de competitividad empresarial, diseño atractivo y de calidad, con materiales orgánicos, respetuosos con el medio, y responsabilidad social”.

Rosa Escandell defiende que “otra forma de hacer moda es posible”.Con un pasado vinculado a la banca y al comercio exterior, Rosa Escarell “lo dejó todo” para implicarse durante quince años en el mundo de la cooperación en países en vías de desarrollo. Trabajó con el Nobel de la Paz Muhammad Yunus y puso en marcha proyectos de sensibilización y difusión de microcréditos en Bangladesh, Brasil, India o Colombia. En 2005 crea la Asociación de Desarrollo Comercio Alternativo y Microcrédito en Kenya. Dos años después ve la luz en Alicante el PRM-Programa de Reinserción de Mujeres y al inicio de 2009 se abre a la moda.

La marca arranca su andadura asociada a los productos que elaboran las reclusas de Villena. Se articula a través de la empresa social propietaria, A Puntadas S.L. (un 30% pertenece a la Fundación Juan Perán Pikolinos) y la asociación PRM-Programa de Reinserción de Mujeres, dos ramificaciones de un universo que trabaja apoyando a un colectivo con dificultades sociales.

Extracto de La primera marca social de texil-hogar de Europa será ‘made in Spain’ de Rita González, Eldiario.es, 26/02/2014

Video: A Puntadas

Alimentos ecológicos y nuestras cestas

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A veces nos cuesta creer que los productos ecológicos valgan su precio, pero un nuevo estudio de EEUU confirma que son mejores – o al menos la leche lo es.

Un estudio de un investigador de la Universidad del Estado de Washington ha comprobado que la leche ecológica tiene más grasas beneficiosas. En el estudio la leche ecológica tenía un promedio de más de 60 % más ácidos grasos omega-3 que la no ecológica – y 25 % menos de ácidos grasos omega-6. Las grasas omega-3 parecen promover la salud cardiovascular y proteger contra el cáncer y enfermedades autoinmunes y, además, son escasos en algunas dietas, mientras que normalmente ingerimos bastantes ácidos grasos omega-6 a través de los aceites vegetales. La leche ecológica también llevaba 55 % más de la grasa beneficiosa CLA (ácido linoléico conjugado).

Es importante notar que sabemos que el nivel más alto de las grasas “buenas” viene directamente de la ingestión de hierbas del pasto por parte de las vacas. Entonces no es solamente que pastorear representa un trato mejor para los animales, sino que es algo que nos beneficia también. Y comprar leche ecológica favorece el crecimiento de la agricultura ecológica.

No deberíamos pensar que como consumidores nuestra libertad está limitada a decidir qué marca comprar, pero en el caso de la comida no solamente nos merecemos los productos mejores, sino podemos apoyar cambios en el sistema.

Se puede encontrar un artículo sobre el estudio de la leche (en inglés) aquí: http://www.motherjones.com/tom-philpott/2013/12/organic-milk-proves-higher-healthy-fats

Reparaciones doradas

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¿Puede que un objeto de cerámica sea mejor si se ha roto? En algunos casos parece que sí, porque a menudo los japoneses valoran más un objeto reparado con la técnica de kintsugi que el original sin defectos. Lo aprendió el ceramista Dick Lehman en 1999 en un viaje a la Tierra del sol naciente. Al llegar al país descubrió que unas piezas que había traído para regalar se habían roto en el viaje. Las tiró, pero alguien las rescató de la basura y al final de la visita, el señor Lehman las recibió de regalo, reparadas con plata. Un colega japonesa observó que eran aún mejores que antes.

Cuentan que en el siglo XV el shogun Ashikaga Yoshimasa envió un cuenco china para té a Catay para ser reparada. El cuenco se devolvió con una reparación feísima y los artesanos japoneses empezaron a buscar una manera de hacerlo para que quedara mejor. Sus experimentos les llevaron a usar una resina de laca que parecía oro (que muchas veces lo tenía) y nombrada kintsugi o “reparación dorada”.

En general los japoneses están de acuerdo en apreciar más a un objeto reparado de esta manera, aunque alegan motivos distintos. Algunos dicen que es una adición creativa a la pieza, otros lo ven como un renacimiento del objeto y otros que el daño indica que la pieza tiene una historia y por eso es más valioso.

Sea la que sea la razón para valorar más la cerámica con reparaciones doradas, Dick Lehman aprendió apreciar las cosas reparadas – y ha integrado la técnica en su trabajo para rescatar a piezas dañadas y producir objetos elegantes y únicos. Quizás podemos aprender a aceptar que nuestras heridas nos dan historia y valor también.

Se pueden ver ejemplos de piezas con kintsugi de Dick Lehmen aquí: https://dicklehman.wordpress.com/2013/04/18/kintsugi-gold-repair-of-ceramic-faults-2/

Cambiando a Linux

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Llevo casi un año usando Linux y yo lo veo como debería ser un sistema operativo ideal: flexible, abierto y apoyado por los donativos de la comunidad de usuarios.

Basado en la experiencia personal te voy a recomendar dos distros de Linux. No son los únicos y no digo que sean los mejores, porque eso es relativo, depende de las necesidades de cada usuario. Escribo éstas lineas en un netbook con Linux Mint y LibreOffice Writer. También he usado Mageia en un portátil, los dos distros instalados al lado de Windows, que conservo todavía “por si acaso”.

Si quieres tener una versión de Linux que viene con todo (incluso LibreOffice) y/o si quieres preservar Windows al lado de Linux, te recomiendo Mageia por el complemento de programas y la simplicidad de instalarlo. Creas un espacio libre en el disco duro, inicias el ordenador desde el DVD que bajas del Internet, respondes a las preguntas del programa, y ‘voilá¡¡’, tienes un ordenador con dos sistemas operativos. Mageia te ofrece varios interfaces, pero por defecto instala “KDE” que es un interfaz un poco parecido a Windows, pero más potente y ligero al mismo tiempo. Por ejemplo, puedes habilitar una indización más extensiva, integrar redes sociales directamente en el escritorio y empezar a utilizar los espacios de trabajo virtuales que vienen habilitados por defecto. Tal vez KDE representa la evolución más avanzada de los interfaces como los hemos conocido.

Linux Mint es casi igual de fácil de instalar y te ofrece dos entornos de escritorio buenos: MATE que parece un poco a Windows XP y no consume muchos recursos y Cinnamon que te ofrece más visualmente y que va bien en las últimas generaciones de ordenadores. Mint se base en parte en Ubuntu, lo que significa que tiene disponible no solamente una amplia gama de programas, sino un montón de información para los usuarios. Para empezar te recomiendo Linux Mint 13 que tiene “Long Term Support” (LTS – soporte a largo plazo). Mint 13 no tiene las últimas versiones de los programas ni de los interfaces, pero funciona bien y no tienes que preocuparte de nuevas versiones hasta 2017. Si quieres usar LibreOffice tendrás que bajarlo con el “Gestor de Programas” (en el menú) o a través de la comunidad de usuarios. Con un par de clics lo tendrás.

No quiero ocuparme mucho de Linux aquí, sino de invitarte a saber y experimentar más del mundo de código abierto. Te recuerdo que el mundo Linux depende del apoyo de su comunidad, entonces, si bajas un distro o un programa y decides quedártelo, no olvides de dejar algunos euros a los que nos hacen posible tener tantas herramientas útiles y bien hechas.

Encontrarás más sobre Mageia y Mint en sus sitios de web: www.mageia.org/es y www.linuxmint.com/

Código abierto para todos: Linux

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Hemos hablado algunas veces en el blog sobre el tema del código abierto sin hablar del ejemplo más común: Linux. La verdad es que Linux ya es parte de tu vida. Si usas Internet a diario, seguramente pasas por servidores que usan Apache o CentOS – dos versiones de Linux. Si usas un móvil con el sistema Andriod, usas una versión de Linux adaptada a móviles. Si usas un Mac de Apple, usas un primo de Linux, porque los dos sistemas proceden de Unix.

Entonces, solamente te falta usar Linux en el ordenador personal y no hay mejor momento para cambiar que éste. Para efectuar el cambio, te sugeriré dos “sabores” de Linux en la próxima entrada, pero la primera cosa es de tener en mente dos diferencias entre los mundo de Windows y de Linux.

Primero, casi todos las versiones de Linux (se llaman “distros” y sí, son distros en plural, bastante plural, pero no te asustes) vienen no solamente con el sistema operativo, sino con un complemento de programas también. Entonces no te hace falta comprar ni instalar programas, aunque tendrás un montón de programas de código abierto más si quieres descargarlas e instalarlas. Segundo, a diferencia de Windows o Mac, Linux te ofrece bastantes opciones de interfaz (“desktop environments” [entornos de escritorio]), lo que te permite tener un ordenador realmente personal.

Una cosa más: puedes probar las versiones de Linux creando un “Live DVD” sin cambiar nada en el ordenador. Verás las instrucciones para hacerlo en los sitios que ofrecen las versiones de Linux. La única cosa mala es que los DVDes van muy lento y muchas veces no todo funciona como debería, pero, por lo menos, es una manera de probar – como lo de poner el dedo gordo en el agua para averiguar si quieres dar el paso decisivo.

Si buscas por Internet, encontrarás un montón de información sobre cómo hacer la transición de Windows a Linux, programas de Linux que equivalen a los de Windows, como instalar Linux al lado de Windows, y como usar programas de Windows en Linux a través del programa Wine. Por el momento puedes ver un poco sobre los pros y contras de Linux aquí: www.getgnulinux.org/linux/

Realidad del cambio no violento

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El 28 de agosto marcó el quincuagésimo aniversario de la Marcha sobre Washington para el trabajo y la libertad que fue un evento clave en el movimiento para los derechos civiles de los negros en EEUU. Fue una manifestación multitudinaria a la que la gente llegó en más de 2.000 autobuses, 21 trenes y 10 aviones contratados, además de coches privados y medios de transporte público.

A los cinco años después de la manifestación llegaron leyes para garantizar un trato igualitario ante el ley (Leyes de Derecho Civil de 1964 y 1968), en el empleo (Ley de Oportunidad Económica de 1964) y en las elecciones (Ley de Derecho de Votar de 1965). Comparando el estatus de los negros antes y después de esas leyes se notaron reducciones de 44 por ciento en la tasa de pobreza de los negros y de 18 por ciento en el desigualdad de sueldos entre blancos y negros y la segregación escolar de los negros.

La marcha no fue el primer acto pro derechos civiles, ni la última. No ocurrió sin críticas dentro y fuera del movimiento. No llegó sin causar miedo de violencia por parte del gobierno. Sin embargo la marcha fue pacífica, firme en su deseo para el cambio y un mundo mejor y tuvo un efecto positivo.

En los 50 años después de la marcha hemos visto una continuación de las presiones contra algunos de los cambios producidos por el movimiento para los derechos civiles, pero la situación es claramente mejor que antes. Los cambios que han debilitado los efectos del movimiento nos enseñan que el cambio no viene de un solo acto ni que se preserva por si solo, pero el movimiento y la marcha perduran como ejemplos de lo que puede resultar de la demanda del pueblo para un mundo más justo.

Uno de los oradores ese día fue el reverendo Martin Luther King, Jr quien pronunció su discurso más conocido, “Tengo un sueño”. La marcha nos enseña que el cambio pacífico no es solamente un sueño, sino una realidad.

Se puede leer un artículo corto sobre la March sobre Washington y sus efectos (en inglés) aquí: http://www.americanprogress.org/issues/civil-liberties/news/2013/08/22/72698/the-march-on-washington-looking-back-on-50-years/